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Innovaciones ecológicas en la gestión de centros de datos

Habiendo explorado previamente las principales oportunidades para hacer que los centros de datos sean más ecológicos, reduciendo la cantidad de energía que utilizan y utilizando fuentes renovables, vale la pena echar un vistazo a algunas de las últimas soluciones e innovaciones que los operadores están ideando para abordar los problemas.

Con muchos de los operadores de centros de datos más grandes que ahora son nombres globales como Google, Facebook y Amazon, es vital para sus modelos de negocio y la percepción de sus marcas que se pueda considerar que están haciendo todo lo posible para reducir su huella ambiental. Ser ecológico, como en la mayoría de las industrias, se considera más una necesidad que una ventaja para los consumidores.

Quizás el principal impulsor de la innovación ecológica es el hecho de que la demanda de almacenamiento de datos está creciendo tan rápidamente. Ya representa alrededor del 0,3% de las emisiones de gases del mundo, pero, con conceptos como la computación en la nube cada vez más populares, la necesidad de servidores en los que almacenar todos estos datos (en la nube) está aumentando. Sin innovaciones en la industria, los proveedores realmente tendrían dificultades para operar de manera sostenible, aunque, por supuesto, estas empresas no pierden de vista que las medidas que reducen la energía consumida por los centros de datos en particular también deberían reducir sus gastos generales.

Una muestra de las últimas innovaciones en la gestión de centros de datos ecológicos:

Técnicas de enfriamiento

Podría decirse que el mayor desafío ecológico que enfrentan los operadores es cómo enfriar sus centros de datos de manera eficiente. La refrigeración con unidades frigoríficas o enfriadoras tradicionales suele ser el mayor consumidor de energía fuera del equipo informático básico y, por lo tanto, a menudo presenta el mayor potencial de ahorro económico y medioambiental.

Los operadores se están dando cuenta cada vez más de los beneficios de trasladar sus centros de datos a ubicaciones naturalmente frescas y aprovechar al máximo las condiciones ambientales. Por ejemplo, Facebook está construyendo actualmente su primera fuera de los EE. UU., En el norte de Suecia, cerca del Círculo Polar Ártico, mientras que Google ya tiene una planta en Finlandia. Facebook predice que su nuevo centro sueco podrá mantenerse fresco utilizando el aire exterior durante ocho meses al año.

Sin embargo, incluso estos centros de datos ubicados estratégicamente todavía necesitan un sistema de enfriamiento cuando las temperaturas exteriores aumentan en el verano. Un método consiste en bombear agua reciclada por todo el centro para disipar el calor y Google, por ejemplo, ha creado sistemas de refrigeración que toman una fuente local de agua sostenible (agua de mar en Finlandia y agua de canal en Bélgica) y la purifican a un nivel suficiente. para enfriar.

Fuentes de energía renovable

Es inevitable que los centros de datos sigan necesitando consumir cantidades significativas de energía incluso cuando la infraestructura se hace lo más eficiente posible. Los propios servidores todavía necesitan un suministro de energía sustancial y muchos operadores se están moviendo hacia el uso de fuentes exclusivamente renovables. Mientras que algunos han formado asociaciones con proveedores especializados en energía renovable, otras organizaciones más grandes están obteniendo su propia energía renovable directamente. Se rumorea que Apple está construyendo una granja de energía solar dedicada junto a su principal centro de datos de Carolina del Norte para que la planta pueda volverse autosuficiente y sostenible, mientras que el mencionado centro sueco de Facebook se ha ubicado cerca de una enorme presa hidroeléctrica que cubriría con creces su energía. necesidades.

Reciclaje de energía

Aunque la mayoría de los operadores de centros de datos están centrando su atención en formas ecológicas y eficientes de enfriar sus edificios y servidores, también ha habido algunas ideas interesantes sobre qué hacer con el calor en sí. Los estudios que involucran a Microsoft y la Universidad de Virginia han estado analizando el reciclaje de ese calor para calentar los edificios vecinos. Por el momento, la aplicación práctica de esto solo ha involucrado edificios en campus universitarios, pero se prevé que, en el tiempo, los servidores y las granjas de mini servidores podrían incluso implementarse en hogares, probablemente edificios de apartamentos, una vez que los operadores hayan encontrado una solución para la seguridad potencial. cuestiones. Al compartir las instalaciones, los operadores y los constructores de viviendas también pueden descubrir que pueden reducir los costos e impactos iniciales de la construcción.

Infraestructura inteligente

Otros operadores, que ahora están comenzando a considerar la eficiencia de sus técnicas de construcción reales para obtener mayores ahorros, ven el uso de edificios modulares prefabricados como una forma de reducir no solo estos costos iniciales, sino también el consumo de energía y materiales en el proceso. Los centros modulares también tienen la ventaja de ser flexibles y fácilmente escalables, de modo que se reduce el potencial de capacidad desperdiciada y, con ello, la probabilidad de desperdicio de energía.

Realmente es un caso de ‘ver este espacio’ para futuros desarrollos; Dado que la demanda de centros de datos sin duda seguirá aumentando, la presión de todos los lados mantendrá a los operadores interesados ​​en las innovaciones ecológicas para garantizar que los servicios como el alojamiento dedicado y la computación en la nube sean sostenibles.

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